總是苦惱該如何學好英文?CLN 不藏私分享 3 個自學英文關鍵

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撰文:Emily Huang


細數學英文時長近十年之久,但許多台灣人依舊對自己的英文能力十分沒信心,常認為自身英文不夠好,無法「完美」地寫出或說出英文,因為害怕出錯而不敢產出。正因為有這些「迷思」成為阻礙我們進步的絆腳石,因此,本篇文章將帶你打破英文學習迷思,幫助你建立正確的英文學習方法與心態,讓你在英文學習過程中,慢慢建立自信,且有感進步。

英文學習

英文學習方法 1 — 掌握背單字小技巧

單字無疑是英文學習的基本功,從小到大也一定被英文老師要求背單字,而為什麼英文單字這麼重要呢?因為英文單字是培養英文閱讀理解與溝通能力的墊腳石。

請試想,若你今天到了美國的迪士尼樂園,在進入偌大的園區時,你只能取得英文版園區手冊的情況下,請問你該如何前往最想搭乘的設施呢?第一步一定要先「讀懂」手冊上的指示,而「讀懂」的定義在於認出上方字詞的意思,進一步理解整句敘述。

由此可知,單字對於幫助「理解」是非常重要的,不過面對成千上萬的英文單字,該如何有效地背單字呢?以下提供兩個高效的背單字小技巧。

背單字前先拆解英文字根、字首、字尾

英文單字多半是由字首(prefix)、字尾(suffix)、字根(root)所組成。字根為字詞的基本結構,本身具有實質意思;字首又稱為「前綴」,通常置於字根前方,且會改變字根原先的字義;字尾亦稱為「後綴」,常置於字根後方,並多用於辨認詞性。

因此背單字前,要先懂得如何拆解字根、字首、字尾。

舉例來說,locate (v.) 定位;擺放,其實可以拆解成 loc- 和 ate,loc- 為「字根」,意思為「地方」,而 ate 則為常見動詞字尾,因此 locate 則為將…放在某個地方,有「擺放」之意。

而相關的字詞包含大家熟知的 location (n.) 地點(字尾 tion 代表名詞);allocate (v.) 分派;配置,字首 al- 含有「去」之意,去將…放在某個地方,也就是「分派;配置」之意。

除了上述所列舉的例子外,還有許多字根、字首、字尾等著你去探索,如果想了解更多,歡迎參考字根字首辨識技巧大公開!多益單字最常考的 5 大字根字首整理,帶你更深入認識字根、字首,幫助你背單字時能事半功倍。

建立自己的單字本

坊間出版許多單字本教授背單字的小技巧,不過最暢銷或最多人使用,不一定最適合自己,因此推薦讀者們背單字前可以先準備空白筆記本,遇到不熟的字,自行上網查詢變化字首、字尾的相關字後,整理於自己的單字本中,自行撰寫過後能更加深印象。

以上述例子為例,背單字時可以將同一家族的字詞整理在一起,並且標出字首、字尾,如:

locate (v.) 定位;擺放

location (n.) 地點

allocate (v.) 分派;配置

英文學習方法 2 —大量且足夠的輸入(Input)

許多土身土長,且英文能力很突出的台灣人,在分享自身英文學習經驗時,大多都會提及學好英文的方法就是「多看、多聽、多讀」,而這些都跟輸入(Input)有關,著重在所吸收的內容。

不過輸入(Input)真的必要嗎?除了在英文課學英文或特定商務情境中才會有較多的「輸入」,平常自學英文要如何增加接觸英文的頻率,達到英文學習中所謂足夠的輸入(Input)呢?讓我們繼續看下去!

為自己打造英文學習環境

相信大家一定聽過一個說法,學英文最快的方法就是將自己丟到那個國家,不過並非所有人都有足夠的能力,能夠在美國或英國長待,因此,對於英文學習者而言,自學英文最有效的作法,就是想辦法替自己打造英文環境。

實際的作法包含觀看影集,或是透過「追星」的方式,將該位藝人的歌、戲劇或採訪全部蒐集起來,重複觀看,除了替自己打造學英文的環境外,亦能有效提升英文學習動機。

透過網路資源學英文

有效的輸出(Output)來自於足夠的輸入(Input)

筆者在大學時期修習「大二英文寫作」時,在課堂上了解寫作架構,且自身寫作能力也有了一定基礎,不過心裡還是有個聲音想要更精進自身的寫作力,因此趁空檔時,詢問當時的授課老師,有沒有建議什麼方法,能夠讓已經有底子的我,寫作能力更上一層樓呢?

當時教授不假思索地回覆我,唯一辦法就是「多閱讀」有了基本底子就再想辦法讀更多、更深、更漂亮的表達方法。

從上述的對話中可以發現,大量且足夠的輸入(Input)對英文學習而言非常重要,當你學英文一段時間後,累積了一定的字彙量、表達方式,才能幫助你產出高品質的輸出(Output),也就是所謂的英文「口說」和「寫作」。

上述我們提到了英文學習中輸入(Input)的重要性,而在現今資訊發達的時代,擁有大量的輸入(Input) 已不成問題,但為什麼有時候輸出(Output)時總是有些卡卡的呢?

英文學習方法 3 — 刻意練習,並從錯誤中學習

身在亞洲文化學習第二語言的我們,學英文時習慣當聽眾,只有用眼睛看或耳朵聽來學英文,忽略了輸出(Output)的重要性,而背後的原因來自「害怕犯錯」,因為這些擔憂,讓許多英文學習者卻步練習「用」英文。

在長期缺乏練習下,自然就忽略了其重要性,這正是普遍亞洲學生在輸出(Ouput)方面(口說與寫作)能力較弱的原因。

做中學,犯錯是學英文必經的過程

眾人皆知「做中學」、「不要害怕犯錯」的道理,但實際上卻很少人做到,因為東方的教育很少鼓勵我們多發言、多提問,常因害怕別人的眼光、老師的責罵而不敢犯錯。

因此有許多人因為怕自己的英文不夠好,文法底子不夠扎實,就不敢「輸出」,怕被別人看出自己英文不好,進而少了很多練習的機會…

其實英文學習就跟人生一樣,本是一場「長期累積」的過程,人生要經歷過一些歷練後,才能悟出人生智慧,英文學習亦然,需要透過「刻意練習」、「糾正錯誤」,慢慢修正自己的知識系統,無須因為自認文法不好,即便花了很多時間學英文,還是不敢寫英文 email 給客戶,也不敢在客戶面前說英文。

請記得,我們並非天生就會各種技能,包含英文能力,如果你能包容自己中文 email 中出現錯字,或許下次在寫英文 email 時,也可以試著用同樣心態,包容自己在英文 email 中也可能會出現一些文法錯誤,只要下次加以注意,多加練習,一定會越寫越好。

學英文必須同時拋開你的完美主義

如上述所及,許多人常怕自己文法錯誤百出就不敢寫句子,其實某方面而言,受「完美主義」所影響,因為想追求一次就到達 100 分而不敢產出,最終導致 0分的結果,不過如果先做到 80 分,並在這樣的基礎上努力,其實很快即可到達所嚮往的 100 分。

上述的道理除了可以應用在工作以外,也非常適用於英文學習上,以英文口說為例,在口語表達與溝通上,關鍵是讓對方了解意思,並不是追求文法完全正確,很多人不敢開口說英文,背後根本原因正是擺錯心態。

而這最終也歸咎於台灣的教育與考試制度,從小到大的英文考試都十分著重「準確度」(accuracy),包含文法、拼字正確與否,不過在各式商務場合,或是平時與他人互動時,對方更看重的是「流暢度」(fluency),能不能夠清楚地了解你想表達的意思,而非專注於你說的句子沒有使用過去式或介係詞後方沒有加 ing。

零基礎學英文不擔心,先從了解正確的英文學習方法開始

本篇文章教授了實用的英文學習方法與技巧,希望讀者能用對方法、在對的方向做對的努力外,也要抱有正確的英文學習心態,掌握方法後,除了能有效學習,也能在英文學習的歷程中對自己多一點信心。希望上述的內容能幫助想加強英文、困惑該如何學好英文的你加速達成目標,提前實現嚮往中的模樣。

若想了解更多關於英文學習觀念,歡迎參考 CLN 專欄文章,我們將定期與您分享英文學習新知。

 

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